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Entrevistas

Netflix sabe: Toshi Matsufuji y Al Toke Pez en Street Food Latinoamérica.7 min read

Desde hoy, 21 de julio, se emite vía Netflix la docuserie Street Food Latinoamérica que en su segunda temporada visita Argentina, Brasil, México, Perú, Colombia y Bolivia. El eje es la comida callejera, los huariques, la sabrosura no oficial de países que se enlazan por culturas, mixturas y saberes ancestrales.

Seis países, seis miradas y para el episodio peruano esta serie, que el año pasado hizo su primera entrega desde Asia, le dedicó varios minutos a la singular historia de Tomás Toshi Matsufuji y su huarique Al Toke Pez, ubicado en el corazón del popular distrito de Surquillo. Hay pues, calle, mucha calle de por medio.

Aquellos que hemos comido (y regresado) alguna vez por ahí sabemos que los precios son asequibles, que el sabor alcanza niveles que genera entusiastas recomendaciones, que igual podemos estar compartiendo espacio con un albañil que cae para comer su combinado o un productor publicitario que llega con su grupo para el cebiche de los viernes. Si hay algo que Toshi ha logrado, es democratizar la comida nuestra de cada día, aquella que hermana los afectos y trae de vuelta los recuerdos más felices.
Aquella que construye puentes entre desconocidos y hace que el mundo sea un lugar más hermoso y solidario.

Le preguntamos cómo se dio todo esto de Street Food Latinoamérica y Netflix; nos respondió con el humor que le conocemos desde siempre, pero también se dio un tiempo para analizar la situación actual y lo que se viene para Al Toke Pez.

Cómo llega Al Toke Pez y tu historia personal a Street Food Latinoamérica de Netflix?

Una amiga periodista me llamó una noche diciéndome que tenía que hacerme una entrevista para un casting de un proyecto ultra secreto. Para los que me conocen ya se imaginarán que mi respuesta fue negativa. Le sugerí nombres de otros colegas porque en ese momento estaba ocupado con algunos temas y aparte no me veía conduciendo un programa (entendí mal y pensé que el puesto era para conductor). Pero como no soy muy bueno convenciendo a las personas finalmente accedí a participar. Fueron dos castings que tuve que pasar donde me preguntaron todo acerca de mi vida. Me hicieron preguntas acerca de mi infancia, mis padres, mis hobbies, sueños, miedos, etc. Para la segunda entrevista vinieron los mismos productores del show y me hicieron las mismas preguntas, por casi cinco horas. Parecía interrogatorio de la policía.

En todo momento traté de disuadirlos que mi vida era demasiado aburrida para ponerla en pantalla. Pero como les comenté, no soy bueno para hacer cambiar a la gente de opinión. Me imagino que algo les habrá llamado la atención porque hasta ahora no entiendo que hago ahí.


Qué tanto conocía o sabía Tamara Rosenfeld, la directora del capítulo que corresponde a Perú, de nuestra comida? 

Les mentiría si les digo que tengo alguna idea. Tengo entendido que ellos se comunicaron con especialistas locales en el tema y les sugirieron los posibles candidatos. También estuvieron trabajando con Apu Productions, que es una productora local que anteriormente habían trabajado con ellos para lo de Virgilio Martínez en Chef’s Table. Bueno, seguro que cuando hicieron ese documental tuvieron la oportunidad de comer comida peruana. Una de las productoras, Carolina Pacheco, es argentina y su padre le hizo conocer nuestra comida. Pero lo que sí sé es que les encantó la experiencia en Perú. Se fueron muy contentos y la verdad todo fue muy fluido. Hicieron tremendo esfuerzo para sacar adelante las grabaciones y no escatimaron en gastos. Alquilaron un cuarto del hotel ficho sólo para sus equipos de grabación. Trajeron unas cosas impresionantes. Parecía una producción de Hollywood.

Cómo resumirías tu experiencia en esta docuserie? 

Increíble. Primera vez que me siento como una verdadera estrella jajaja. Me invitaban a comer a restaurantes, alquilaron una casa sólo para hacer unas tomas, cuando quería gaseosa me la traían. Faltaron las groupies nomás. Fueron como cinco días de pura grabación. Desde temprano hasta la tarde, todo por cuánto, quince minutos que aparezco? jajaja. Bueno, por lo menos tendrán material para los bloopers. La verdad las dos productoras involucradas en este proyecto hicieron que esta experiencia sea de lo mejor. Creo que el documental reflejará lo feliz que me sentí durante esos días.

(Trailer de Street Food LA)

La cuarentena afectó a huariques y restaurantes, cómo enfrentará Al Toke Pez los próximos meses ahora que han autorizado la atención al público?

Es un tema muy triste. Ver que tantos locales cerrarán sus puertas definitivamente al no ver una salida positiva clara. En muchos casos vender por delivery y ahora que abrirán sus puertas el panorama es pesimista. Lo que ha pasado a nivel local y mundial es una tragedia que nos enseña lo frágiles que somos antes los cambios.
Acerca de Al Toke Pez, yo también evalué cerrar mi local. Aun sabiendo que el documental de Netflix se venía y obviamente traería muchos clientes. Pero al final mi local no es sólo mi persona, tengo mis trabajadores que nunca me fallaron y no podía hacer lo contrario. Hay clientes que me escribieron preocupados de nuestra situación ofreciendo su ayuda. Me di cuenta que ese local no sólo es un negocio, es mi conexión hacia afuera e hice lo posible estirando todos los recursos que tenía para poder aguantar. Felizmente mis socios del nuevo local me apoyaron para poder abrir próximamente.

Incluso diría que esta cuarentena me ayudo a recargar energías y repensar las cosas. Darme cuenta que hay más cosas por delante, que tengo que empezar de nuevo como el primer día que abrí mis puertas, pero con gente a mi lado dispuesta a hacer lo posible para que esto siga adelante.


Qué otros proyectos has generado durante este tiempo?

En estos momentos tengo dos proyectos más aparte de mis dos locales. El segundo local de Al Toke Pez por el momento se encargará de los delivery. El primer local será sólo compra y recojo en puerta. De esa manera trato de darle un impulso al segundo local que es el que tengo en sociedad. Con respecto a los proyectos nuevos, ambos son proyectos muy bonitos ya que no sólo son ingresos extras, sino me permite pagarles a dos personas que me ayudaron mucho para que Al Toke Pez fuera conocido. Tengo un proyecto con un amigo que fue quien me presentó a Mauricio Fernandini lo cual hizo que mi negocio se hiciera conocido a nivel mediático. Con él estamos sacando una línea de venta de platos marinos empacados al vacío. La idea no sólo es vender cebiches, sino darle a conocer al cliente los pescados que tenemos y de esa forma quitarnos esa idea de la cabeza que el mejor cebiche es el de pescado blanco. También hacer productos que duren tiempo almacenados, quién sabe cuándo nos agarre otra pandemia y tengamos que encerrarnos de nuevo.
El otro proyecto es la unión de Al Toke Pez con El Gran Combo. Los dueños de ese local son mis amigos y me propusieron vender mi carta como complemento a la suya. De esa manera podré abarcar más zonas. Digamos que tendré que triplicar esfuerzos, los retos que se vienen serán complicados porque ofrecer calidad sin cometer un error con tanto proyecto encima será un reto colosal. Pero cuatro meses de para me ha enseñado que lo único que da sentido a mi vida es el trabajo, y mientras más complicado, mejor.

2 Comments
  1. Avatar
    Luis Fernández de Paredes Arévalo 2 semanas ago
    Reply

    Lima

  2. Tomas, soy amigo de tu padre Dario y compadre de tu tío Jorge Matsufuji Fukunada. Fono 958 680 689. Felicitaciones por tu éxito.

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